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Wednesday, March 17, 2010

No Longer "Relocation" - An Idea of a Massive Artificial Island with Three Runways over 3,000 metres もう「移設」とはとても呼べない

Ryukyu Shimpo, on March 16, reported some details of the plan to build a massive artificial island off Katsuren Peninsula.

Unbelievable. As Miyagi Yasuhiro said, how can we call this "Futenma relocation site" any more?

The area to be reclaimed East of Hikashima Island is said to be 1,021 hectares. It is going to accommodate not only USMC (as "relocation" of Futenma Air Station) but also Air Self Defense Force (as relocation of ASDF Naha Base) and the US military port facilities (also relocation of Naha military port).

In the plan, there will be three runways to be built - one 3,000 meter, and two 3,600 meter ones. Bridges will be built from that artificial island to Hamahika Island and Miyagi Island.

Medoruma Shun sharply criticizes this "outrageous" plan makes no military sense. Osprey(V-22) and helicopters (the kind of aircrafts that were planned to be based in the V-shape Henoko runway plan) do not need such long runways. He wonders if there is a plan to base B52.

The plan was suggested by Ota Norio, Chair of Okinawa Chamber of Commerce to Chief Cabinet Secretary Hirano and Defense Minister Kitazawa. The same concept was embraced in 2005 by Robert Eldridge, who taught at Osaka University back then. Now Eldridge is Deputy G-5, U.S. Marine Corps Bases of Okinawa. Eldridge has also been meeting with Hirano to explain this possibility.

According to Medoruma, Ota has been endorsing the plan to build a base off Katsuren Peninsula. Medoruma suspects that Ota wants to expand the reclamation area to increase the construction costs for the benefit of related businesses. He also points out that in the March 13 edition of Rykyu Shimpo, Kokuba Koichiro, Supreme Advisor of the Terrace Hotel contributed an article promoting the reclamation project. He has previously assumed positions like President of Kokuba Construction and President of the association of Okinawa's construction companies. He is also known to be endorsing a plan to introduce a casino to Okinawa. "Those industries are becoming active around this plan," Medoruma warns.

琉球新報 3月16日
【東京】米軍普天間飛行場移設をめぐり、地元経済界関係者から政府側に伝えられた勝連半島沖埋め立て案は、うるま市浜比嘉島の沖合1300メートルのリーフ内に約1021ヘクタールを埋め立てて人工島を造成し、航空自衛隊那覇基地や米軍那覇港湾施設(那覇軍港)の機能も併せ持つ集約案であることが15日までに分かった。滑走路は3000メートル1本と3600メートル2本の計3本を擁し、人工島は架橋で浜比嘉島と宮城島にそれぞれ接続させる。

 提案者は、日米特別行動委員会(SACO)と米軍再編のころにも勝連半島沖埋め立て案を提唱していた沖縄商工会議所の太田範雄名誉会頭。民主党の犬塚直史参院議員の仲介で北沢俊美防衛相と会った。太田氏によると平野博文官房長官の側近にも説明したという。

 同じ場所を埋め立てて米軍と自衛隊の統合基地を造る構想は、米軍再編協議の2005年当時、大阪大学准教授で、現在は在沖米海兵隊外交政策部(G5)次長を務めるロバート・エルドリッジ氏が提言していた。海兵隊の運用にもかなっているとされた。関係者によると、今回も同氏が平野官房長官に会い構想を説明しているという。

 太田氏の案では、名護市辺野古沿岸部への日米合意案の埋め立て面積160ヘクタールの6倍以上となる。平安座島と宮城島の間を埋め立て石油コンビナートを造った際の埋め立て面積約194ヘクタールの5倍ともなり、環境への影響は避けられない。

 人工島造成は2段階で、第1段階は普天間移設先として約400ヘクタールを埋め立て、3000メートルの滑走路を造る。その後、さらに造成して飛行場とヘリポート部分は最終的に710ヘクタールまで埋め立て、港湾施設区域に50ヘクタール、米軍補給施設区域に102ヘクタール、自衛隊基地部分として159ヘクタールを造成し、軍港と空自那覇基地の部隊を移駐させる。人工島部分は、浮原島と南浮原島は埋め立てない。

 太田氏の構想では、空自と軍港を併設せず普天間を単独で移設させる案も用意しており、その場合、位置は浮原島と宮城島の間を約200ヘクタール埋め立てて、1800メートルの滑走路を造る。

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